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¡En el Canopy!

Tuvimos una dosis de aventura y una oportunidad para la exploración de árboles cuando un grupo de voluntarios llegaron a la Estación Biológica Las Cruces a principios de abril. Liderado por Eric Folmer de Treewolf Adventures, el equipo de escaladores recibió una subvención de Yourcause para venir a Las Cruces y ayudarnos a construir una plataforma para promover la investigación del dosel. Y no me refiero a una plataforma figurativa, sino a una plataforma real.

La campaña comenzó con varias misiones de exploración en el bosque para encontrar un conjunto de árboles candidatos. Los árboles tenían que ser gigantes (ya que queríamos una vista a través del dosel) y necesitaba tener un buen acceso y arquitectura de la rama para asegurar las plataformas. Después de varias exploraciones, el equipo de escalada escogió un magnífico roble y una higuera imponente, en donde ambos tenían lugares de mando cerca a la orilla del Ridge Trail.

A partir de ahí, se convirtió en una tarea de ingeniería para construir y adaptar las plataformas de cada árbol individual. Las plataformas necesitaban ser lo suficientemente fuertes como para apoyar a grupos de escaladores e investigadores, pero también lo suficientemente ligeras como para ser transportadas por el terreno empinado durante casi una hora en el bosque. Después de mucha planificación grupal, debates y viajes a la ferretería, Mauricio Barquero de nuestro equipo de mantenimiento montó un conjunto de estructuras. El equipo de jardinería ayudó al equipo de escalada a transportar todo hacia el sitio y luego toda la operación se trasladó a las copas de los árboles. Las plataformas se fijaron en su lugar con cables de acero a través de capas de neumáticos de motocicleta usados colocados sobre las ramas para proteger el árbol. El resultado de tanto trabajo son dos plataformas robustas de más de cuatro metros cuadrados en un área cada uno encaramado a más de 32 metros (100 pies) del suelo.

Adicionalmente, Jorge de Upventures Guided Tree Exploration llegó a la estación durante un par de días para darnos una impresionante imagen de drones del canopy de la reserva forestal y tomar algunas fotos agradables de nuestra plataforma de investigación. Debido a que la construcción de las plataformas no fue suficientemente emocionante para la tripulación de Treewolf, hicimos un viaje en el pequeño canopy explorando la estación de Las Alturas, justo al lado del Parque Internacional La Amistad. Los escaladores nos ayudaron a probar epífitas y, en tan solo un par de días, nos proporcionaron una riqueza de nuevos conocimientos y especies para nuestro herbario.

Las plataformas están disponibles para los investigadores, el montaje de instrumentos o la realización de observaciones. Por el momento, son accesibles sólo con un guía certificado, por escaladores experimentados, o por nuestro personal capacitado. Los próximos planes de investigación incluyen la recolección de datos acústicos, el muestreo de gotas de agua en la nube para estudios de modelado climático, y eventualmente la instalación de una cámara web de dosel.

¡Un enorme agradecimiento a la maravillosa tripulación de voluntarios que hicieron realidad este emocionante proyecto!

Usted puede disfrutar de este artículo y muchos más desde el Boletín de Amigos de la Estación Biológica Las Cruces.

Foto: Eric Folmer, Jim Cairnes y Andrew Nash instalan la sección de piso de la Plataforma 1. No aparecen los voluntarios Mihael Rotorescu, Walt Fujii y Kent Sawyer

Modificado el ( 11/07/17 )
 
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