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¡Celebremos el Día de los Parques Nacionales!

En Costa Rica 169 áreas protegidas, que representan el 26% de la superficie terrestre del país, han sido declaradas áreas silvestres protegidas en razón de sus ecosistemas, la existencia de especies amenazadas y/o por su significado histórico y cultural. En el Sistema de Áreas Protegidas (SINAC) existen nueve categorías de manejo Reserva Biológica, Reserva Natural Absoluta, Monumento Nacional, Zona Protectora, Reserva Forestal, Refugio de Vida Silvestre, Humedal, Territorios Indígenas y Parques Nacionales. Éstas son el pilar fundamental para la conservación del ambiente.

Por esta razón, el 24 de agosto de cada año se celebra en Costa Rica el Día de los Parques Nacionales, con el objetivo de recordarle a la sociedad la importancia que tiene la conservación de cada una de las especies existentes. Un parque nacional es una categoría de área protegida cuyo estado legal, facilita la protección y conservación de la biodiversidad que en él habita. Además, esta zona incluye muestras representativas de ecosistemas de importancia nacional, muestran poca evidencia de actividad humana, ofrecen importantes atractivos para los visitantes, promueven la educación ambiental y las actividades recreativas de manera controlada.En Costa Rica existen 28 parques nacionales, uno de los cuales es el Parque Nacional Palo Verde.

Palo Verde es uno de los lugares de mayor diversidad ecológica del país; donde se tipifican cinco asociaciones florísticas: manglar, bosque anegado, bosque siempre verde, bosque deciduo, bosque xerófito, matorral espinoso; así como la asociación de pantano. Además, la biodiversidad abunda con más de 750 especies vegetales entre árboles, arbustos, hierbas y plantas acuáticas, alberga cerca de 77 especies de mamíferos, 56 especies de anfibios y reptiles y aproximadamente 400 especies de hongos; y no se olviden de las más de 278 especies de aves, incluyendo las migratorias, que visitan el parque. Debido a su gran importancia para las especies migratorias, este Parque Nacional Palo Verde es considerado como un lugar de visita obligatoria para los amantes de la naturaleza en general y los amantes de las aves en particular. Existen varios senderos para poder disfrutar tanto del bosque tropical seco como de los humedales, ofreciendo vistas panorámicas exquisitas desde sus miradores.

El Parque Nacional de Palo Verde fue declarado como área protegida en su totalidad en 1990; sin embargo, desde 1970 la OET ha mantenido acuerdos con el Gobierno para promover la investigación ecológica del bosque tropical seco.  Además, la existencia de la Estación Biológica ha permitido atraer y atender a miles de estudiantes, investigadores y ecoturistas de todo el mundo. A lo largo de su existencia, la Estación Biológica de Palo Verde ha promovido la generación de conocimiento sobre el bosque seco, en donde, más de 900 publicaciones científicas derivadas de este quehacer posicionan a Palo Verde entre los cuatro Parques Nacionales mejor estudiados del país.

Adicionalmente, la Estación Biológica ha desarrollado programas de extensión y educación ambiental dirigidos a estudiantes de escuelas primarias de comunidades vecinas al Parque Nacional y han promovido programas de extensión para los pequeños agricultores y sus comunidades. De esta manera, mucha de la actividad de relaciones públicas del Parque Nacional son canalizadas a través de la Estación Biológica, que promueve la participación y visita de habitantes de las comunidades aledañas al Parque, de Costa Rica y del mundo.

Modificado el ( 23/08/17 )
 
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